Irina Liebmann

Biography

Irina Liebmann was born in 1943 in Moscow, as the daughter of Rudolf Herrnstadt, a German journalist, and Valentina Herrnstadt, a Russian Germanist. She moved to Berlin in 1945 with her parents, and she spent her childhood in East Berlin, Merseburg and Halle/Saale (then in the GDR). From 1961 to 1966 she studied in Leipzig, graduating with a degree in Sinology and Cultural Studies.

Liebmann worked as an editorial journalist for the magazine Deutsche Außenpolitik from 1966 to 1975, specialising in the field of developing countries. During this time she met Rolf Liebmann, who played a significant role in the development of the GDR documentary film. Between 1975 and 1979 she worked as a freelance writer for the magazine Wochenschrift and, in the years to follow, she continued to write journalistic texts, while also turning her hand to more literary works. In 1988 she applied for an exit visa, which enabled her to move with her daughter to West Berlin in 1989.

Compiled by Catherine Smale (London)

Bibliography

Prose

Berliner Mietshaus: Die Bewohner eines Ostberliner Mietshauses im Jahr 1980 in 32 Porträts (Frankfurt/M.: Frankfurter Verlagsanstalt, 1990 [repr. Berlin: Berliner Taschenbuch, 2002]).

Die freien Frauen: Roman (Berlin: Berlin Verlag, 2004; [repr. Berlin: BerlinerTaschenbuch, 2006]).

In Berlin: Roman eines Überganges von Ost- nach Westberlin (Cologne: Kiepenheuer & Witsch, 1994 [repr. Berlin: Berliner Taschenbuch, 2005]).

Letzten Sommer in Deutschland: Eine Reise durch Deutschland 1996 in Reimen und Prosa (Cologne: Kiepenheuer & Witsch, 1997 [repr. Berlin: Berliner Taschenbuch, 2005]).

Mitten im Krieg: Erzählungen (Frankfurt/M.: Frankfurter Verlagsanstalt, 1989 [repr. Berlin: Berliner Taschenbuch, 2006]).

Stille Mitte von Berlin: Essay mit Farbfotos von Straßen und Häusern rund um den Hackeschen Markt in Ostberlin in den Jahren 1982-1985 (Berlin: Nicolai, 2002 [repr. Berlin Verlag, 2009]).

Wäre es schön? Es ware schön! Mein Vater Rudolf Herrnstadt (Berlin: Berlin Verlag, 2008)

Poetry

Die schöne Welt der Tiere: Gedichte mit Zeichnungen von Xago (Rothspalk: Liebmann, 1995)

In Heines Manier: Das Haus des neunten November [unpublished]

Perwomajsk, Erster Mai und La la la L.A (Rothspalk: Liemann, 1996).

Poem für Jakob Wassermann [unpublished]

Und grüß mich nicht unter den Linden [unpublished]

Wo Gras wuchs bis zu Tischen hoch: Gedichte mit Zeichnungen von Xago (Hamburg: Europäische Verlagsanstalt, 1995)

Children’s Books

Ich bin ein komischer Vogel (Berlin: Altberliner Verlag, 1988)

Die sieben Fräulein [illustrated by Volker Pfüller] (Berlin: Altberliner Verlag, 1990)

Plays

Der Weg zum Bahnhof: Ein Märchen für Heilbronn (Berlin/Heilbronn: Henschel Schauspiel, 1994)

Lola [twelve short plays, which appeared weekly in the Wednesday edition of the Berliner Zeitung, January -March 2000)

Quatschfresser : Lydia, Johanna, Berlin; Berliner Kindl; Was singt der Mond?; Brunnenstraße; Ist denn nirgendwo was los? (Frankfurt/M: Frankfurter Verlagsanstalt, 1990)

Radio Plays

Aphrodite Arsinoe Philadelphos (Norddeutscher Rundfunk, 1987)

Christina (Rundfunk der DDR, 1984)

Das Lied vom Hackeschen Markt (Radio Bremen, 1990)

Eine Fahrt nach Hoyerswerda (Deutschlandradio Berlin, 1999)

Hast du die Nacht genutzt?(Rundfunk der DDR, 1989)

Lola Lola. de (Deutschlandradio Berlin, 2000)

März, Berlin (Rias Berlin, 1990)

Poem für Jakob Wassermann (Saarländischer Rundfunk, 1995)

Sechs Berichte über Ronald, der seine Großmutter begraben wollte (Rundfunk der DDR, 1982)

Sie müssen jetzt gehen, Frau Mühsam (Rundfunk der DDR, 1986)

Ist denn nirgendwo was los?(Rundfunk der DDR, 1986)

Interviews and Essays

Irina Liebmann: ‘Wer kommt gern zur Arbeit?’ (Temperamente: Blätter für junge Literatur, 2, 1980, pp. 110-21)

Irina Liebmann: ‘Ich schreibe nur, wenn ich etwas rauskriegen will’ (Sprache im technischen Zeitalter, 26, Vol. 107/8,  pp. 263-8)

Amelie Heinrichsdorf: ‘Zur gegenwärtigen Situation der deutsch-deutschen Literatur: Interview mit Irina Liebmann’ (New German Review, 12 (1996/7), pp. 3-14)

Compiled by Catherine Smale (London)

Criticism

Michael Bienert: ‘In der Großen Hamburger Strasse mit Irina Liebmann’ in Literararische Topographien von Alex bis Zoo Online text (http://home.snafu.de/michael.bienert/groham.html; [also Michael Bienert’s homepage: www.text-der-stadt.de])

Gabriele Eckart: ‘Ost-Frau liebt West-Mann: Zwei neue Romane von Irina Liebmann und Monika Maron’ (Colloquia Germanica, 30:4 (1997), pp. 315-21)

Hannes Fricke: Das hört nicht auf: Trauma, Literatur und Empathie (Göttingen: Wallstein, 2004)

Peter Gugisch: ‘Irina Liebmanns Hörspiel “Sie müssen jetzt gehen, Frau Mühsam“ ’ in DDR Literatur ’83 im Gespräch ed. Siegfried Rönisch (Berlin/Weimar: Aufbau, 1984)

Susanne Lenné Jones: ‘What's in a Frame? Photography, Memory,and History in Contemporary German Literature’ (University of Cincinnati, 2005: Dissertation Abstracts International, Section A: The Humanities and Social Sciences, 66:11 [May 2006], 4035-36)

Astrid Köhler: Brückenschläge: DDR-Autoren vor und nach der Wiedervereinigung (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2007)

—: ‘Whither? Away! Reflections on the Motifs of Travel and Identity in Recent East German Prose’ in German-Language Literature Today: International and Popular? eds. Arthur Williams, Stuart Parkes and Julian Preece (Oxford: Lang, 2000,  pp. 207-21)

Sigrid Lange: Topographische Irritationen: Frauenliteratur nach dem Ende der DDR (Colloquia Germanica, 27, 1994, pp. 255-74)

Lyn Marven: ‘“Die Landschaft ihrer Gedanken”: Autobiography and Intertextuality in Irina Liebmann’s Berlin Texts’ in New German Literature: Life-Writing and Dialogue with the Arts eds. Julian Preece, Frank Finlay and Ruth Owen (Oxford: Peter Lang, 2007, pp. 267-281)

—:  ‘Divided City, Divided Heaven? Berlin Border Crossings in Post-Wende Fiction’ in Berlin, Divided City eds. Sabine Hake and Philip Broadbent (New York: Berghahn, 2010)

—: ‘“Souvenirs de Berlin-Est”: History, Photos and Form in Texts by Daniela Dahn, Irina Liebmann and Sophie Calle’ (Seminar, 43:3, 2007, pp.220-33)

Mathias Oehme: ‘Soziogramme vom Prenzlauer Berg. Irina Liebmann: “Berliner Mietshaus“′ (neue deutsche literatur, 8, 1983, pp. 142-4)

Hans Joachim Schröder: Interviewliteratur zum Leben in der DDR: Zur literarischen, biographischen und sozialgeschichtlichen Bedeutung einer dokumentarischen Gattung (Tübingen: Niemeyer, 2001)

Klaus Schuhmann: ‘Zu Irina Liebmann: “Berliner Mietshaus“’, in Im Blick: Junge Autoren. Lesarten zu neuen Büchern eds. Walfried Hartinger and Klaus Schuhmann (Halle-Leipzig: Mittel-deutscher Verlag, 1986, pp. 51-6)

Catherine Smale: ‘“Die Gegenwart war es nicht“: Irina Liebmann and the Post-Wende Uncanny’ in Twenty Years On: Competing Memories of the GDR eds. Renate Rechtien and Dennis Tate (Rochester, NY: Camden House, 2010)

—: ‘“Ein Gespenst geht um“: Christa Wolf, Irina Liebmann and the Post-Wende Gothic’ in Popular Revenants: German Gothic and its International Contexts eds. Andrew Cusack and Barry Murnane (Woodbridge: Boydell & Brewer, 2011)

—: ‘“Wir sind wie Spiegel“: Irina Liebmann und der Doppelgänger’ in Phantasmata: Techniques of the Uncanny eds. Martin Doll and Rupert Gaderer (Vienna: Turia & Kant, 2011)

Compiled by Catherine Smale (London)