Melania Mazzucco

Biography

Melania Mazzucco. Authorised photograph by Corine Veysselier (Wikimedia Commons [CC BY-SAS 3.0])

Melania Mazzucco is one of the most interesting and valued contemporary female writers in Italy, acclaimed both there and abroad. Her novels have been translated into many languages, not only into the most popular languages like French, English, German and Spanish, but also into Romanian, Serbian, Norwegian, Swedish, Hungarian and Polish. Some of her books are even available in Chinese, Turkish and Hebrew.

Mazzucco was born on 6 October 1966, the daughter ofthe writer Roberto Mazzucco. Having graduated In 1990 from the Centro Sperimentale di Cinematografia (Experimental Centre of Cinematography), she graduated in 1992 in History of Modern and Contemporary Literature from La Sapienza University, Rome, with a thesis on the novelist Paolo Volponi. In the early 1990s she wrote a number of screenplays, winning the Franco Solinas award for the best Italian screenplay for Rh negative (1990). The Città di Milano – lo sguardo degli Altri award followed for the best screenplay on the theme of disability which she wrote together with Luigi Guarnieri. Continuing her collaboration with Guarnieri, she created the screenplay for Maurizio Ponti’s movie Vietato ai minori, which won the 1993 Franco Solinas award. The following year she wrote the screenplay for another of Maurizio Ponti’s movies, Italiani. She also worked for the Enciclopedia Treccani where she was responsible for the literature and performing arts section.   

Mazzucco published her first short novel in 1991. But it was in 1996 that her career as a writer took off with the novel Il bacio della Medusa, winning two prizes, the prestigious Premio Strega and the Oplonti d’argento Opera Prima, which made her work known to a wider public. Two years later she published La camera di Baltus, a novel set in three different eras. In 2000 came Lei così amata, a fictionalized biography of a little-known Swiss writer, Annamarie Schwarzenbach, which won the Superpremio Vittorini, Premio Napoli and Premio Bari for fiction. Her next novel, Vita, about the Italian emigration to the United States, was published in 2003; awarded the Premio Strega, it gained popularity abroad and also won the award Arcebispo Juan de San Clemente di Santiago de Compostela in Spain for best foreign novel, the Globe and Mail Book of the Year award in Canada in 2005, while it was the New York Times Book Review editor’s choice and was included among the top ten best novels of the year by Publishers Weekly .

In 2005 she published Il giorno perfetto, which was awarded the Premio Hemingway and Premio Roma. It tells the story of 24 hours in the life of a number of characters in contemporary Rome, and was adapted for film by the director Ferzan Özpetek. Her next two works were dedicated to the great Venetian painter, Tintoretto: the first, 'La lunga attesa dell’angelo' (2008), was awarded the Premio Bagutta, the Premio Scanno, and the readers' prize of the Biblioteche di Roma; the second, 'Jacomo Tintoretto e i suoi figli. Storia di una famiglia veneziana' (2009), was awarded the Premio Benedetto Croce, Premio Pozzale Luigi Russo, Premio Palmi, Premio Comisso for essays, Premio Viareggio-Tobino and Premio De Sica. In 2012 she published the novel Limbo about a female soldier wounded in Afghanistan, which won the Premio Elsa Morante for fiction, Premio Bottari Lattes Grinzane and Premio Giacomo Matteotti. In the same year she published her first novel for children, Il bassotto e la Regina. Her latest novel, Sei come sei, about two gay men who raise a daughter together, appeared in 2013.

Mazzucco’s books are very emotional. The excellent quality of her material, language and imagination match the well elaborated plots, the vivid characters and the contemporary issues with which she engages in her work. Mazzucco often focuses her interest on women, describing their dreams of freedom, their creativity, their view of themselves and of female identity, something that remains a work in progress. At the very centre of Mazzucco’s novels is also the family and intricate webs of relationships, as well as problems that affect human beings in contemporary society.         

Compiled by Barbara Kornacka (Poznan)

Bibliograhy

Novels

Il bacio della Medusa (Milan: Baldini & Castoldi, 1996)

La camera di Baltus (Milan: Baldini & Castoldi, 1998)

Lei così amata (Milan: Rizzoli, 2000)

Vita (Milan: Rizzoli, 2003)

Un giorno perfetto (Milan: Rizzoli, 2005)

Un giorno da cani (Milan: Corriere della Sera, 2007)

La lunga attesa dell’angelo (Milan: Rizzoli, 2008)

La storia di Re Lear (Turin: Scuola Holden/Rome: La Biblioteca di Repubblica-L'Espresso, 2011)

Limbo (Turin: Einaudi, 2012)

Il bassotto e la Regina (Turin: Einaudi, 2012)

Sei come sei (Turin: Einaudi, 2013)

Short  Stories

‘Seval’ (Nuovi Argomenti, 39, July-September 1991)

Essays

‘Ricordandosi della sua misericordia’ in Sul Magnificat ed. by Rosetta Stella (Turin: Marietti, 2001, pp. 233-244)

‘Suor Virginia Maria de Leyva detta Gertrude, monaca di Monza’ in AA.VV: Ti vengo a cercare. Interviste impossibili (Turin: Einaudi, 2001, pp. 327-340)

‘Loro’ in Patrie impure: Italia, autoritratto a più voci ed by Benedetta Centovalli (Milan: Rizzoli, 2003, pp. 107-119)

'L’anno marziano o il compleanno della tigre' (Telecom Progetto Italia, 2004)

‘La camera oscura della fantasia’ in Letteratura & fotografia ed. by Anna Dolfi (Milan: Bulzoni, 2005, vol. I, pp. 21-32)

‘Le persone che incontri in sogno’ in AA.VV: Leggere Roma (Rome: Fandango, 2006, pp. 53-63)

‘L’ultima partita della signora B.’ in AA.VV:  Azzurri. Scrittori italiani raccontano il mito della Nazionale (Milan: Rizzoli, 2006, pp. 77-93)

‘Il romanzo impossibile di Annemarie Schwarzenbach’ in Annemarie Schwarzenbach, La gabbia dei falconi. Tredici racconti orientali (Milan: BUR, 2007, pp. 167-232)

‘La casa della letteratura’ in AA.VV: La mia Olanda/Denken aan Holland (Amsterdam: Libreria Bonardi, 2007, pp. 146-155)

'Io sono uno scrittore. Omaggio a L’isola di Arturo' (Telecom Progetto Italia, 2007)

'Jacomo Tintoretto e i suoi figli. Storia di una famiglia veneziana' (Milan: Rizzoli, 2009)

‘I bei resti. Voci dal silenzio’ in I colori della narrativa. Studi offerti a Roberto Bigazzi ed. by Andrea Matucci and Simona Micali (Rome: Aracne Editrice, 2010, pp. 293-310)

‘Le nuvole e l’oro. Tintoretto alla Sala dell’Albergo’ in Tintoretto svelato. Il soffitto della Sala dell’Albergo nella Scuola Grande di San Rocco ed. by Grazia Fumo and Dino Chinellato (Milan: Skira, 2010, pp. 19-27)

‘Mani di pietra e mani di carta. Tre generazioni d’italiani d’America’ in Margherita Ganeri, L’America italiana. Epos e storytelling in Helen Barolini (Civitella: Editrice Zona, 2010, pp. 7-28)

‘Il più arrischiato pittore del mondo’ in Tintoretto, catalogo della mostra alle Scuderie del Quirinale (25 February - 10 June 2012) ed. by Vittorio Sgarbi  (Milan: Skira, 2012, pp. 1-11)

Translations by Melania Mazzucco

Annemarie Schwarzenbach, La gabbia dei falconi. Tredici racconti orientali (Milan: BUR, 2007)

Radio Plays

La vita assassina (Radio Rai Eri, 1997)

Blu notte (Radio Rai Eri, 2001)

Requiem per la famosa scrittrice Mila B. Radio (Rai Eri, 1998)

Dulhan la sposa (Radio Rai Tre, 2000)

Articles

‘Il sogno svanito di un italiano rispettoso della legge’ (Corriere della Sera, 12 September 2004, p. 33)

‘La contesa con l’ombra’ (Bollettino di italianistica 2005/1, pp. 171-177)

‘L’uomo che insegnava la vita con un pallone’ (Corriere della Sera, 21 February 2010, p. 37)

‘Bellezza e fragilità secondo Piero di Cosimo, il pittore dimenticato che amava gli animali’ in Il Museo del Mondo (La Repubblica, 24 February 2013, p. 64)

Other Texts by Melania Mazzucco

‘Eccomi qui immortale’. Introduction to Jane Austen: Orgoglio e pregiudizio (Milan: BUR, 2006, pp. 5-19)

‘John Fante: l’arte della fame’. Introduction to John Fante: La grande fame (Turin: Einaudi, 2007, pp. V-XXIII)

Foreword to Paula Fox: Il vestito della festa (Rome: Fazi Editore, 2007, pp.7-9)

‘I giorni della passione’. Foreword to Magda Ceccarelli De Grada: Giornale del tempo di guerra, 12 giugno 1940 - 7 maggio 1945 (Bologna: Il Mulino, 2011, pp. 7-24)

‘Tintoretto a Roma’ (Notiziario della Banca Popolare di Sondrio, 118, April 2012, pp. 112-115)

‘Una donna pericolosa’. Afterword to Edna Ferber: So Big. Una storia americana (Milan: BUR, 2012)

English Translations  of Mazzucco’s Work

Limbo: A Novel [Translation of Limbo by Virginia Jewiss] (New York: Farrar, Straus and Giroux, 2014)

Vita: A Novel [Translation of Vita by Virginia Jewiss] (New York: Picador, 2006)

Compiled by Barbara Kornacka (Poznan)

 

Criticism

Asor Rosa, Alberto: ‘Narratori di oggi’ in Storia europea della letteratura italiana (Turin: Einaudi, 2009, 3 vols, pp. 607-609)

Boarelli, Mauro: ‘L’utopia del rabdomante’ (Novecento, 13, July-December  2005, pp. 173-184)

Colasanti, Arnoldo: ‘Melania G. Mazzucco. (Sonata per violoncello)’ in Rosebud. Una generazione di scrittori italiani (Rome: Quiritta, 2003, pp. 316-353)

Dardano, Maurizio: ‘Narratori di oggi. Mazzucco e Veronesi’ in Leggere i romanzi. Lingua e strutture testuali da Verga a Veronesi (Rome: Carocci, 2008, pp. 203-205)

Di Ciolla, Nicoletta: ‘Roma in Noir: The Eternal City as Dystopia. Or Perfect Imperfection’ (Romance Studies, 25, 4, 2007, pp. 297-311)

Di Nicola, Laura: ‘Il romanzo come genere aperto. Lei così amata’ (Narrativa 20/21, June 2001, pp. 35-43)

Di Paolo, Paolo: ‘Il corpo è una miniera strana. Sulle tracce di Tintoretto’ in La fine di qualcosa. Scrittori italiani tra due secoli (Rome: Giulio Perrone, 2012, pp. 144-153)

Espinosa Sales José Luis: ‘Historia y literatura entra Annemarie Schwarzenbach y Melania G. Mazzucco’ in Scrittrici e figure femminili: letteratura italiana e italo-spagnola ed. by María Mercedes González De Sande (Seville: ArciBel, 2009, pp. 175-184)

Ferrero, Ernesto: ‘La marescialla dell’Afghanistan’ (Tuttolibri-La Stampa, 31 March 2012)

Giorgia, Alú: ‘Sulle tracce del passato: memoria e frammentazione familiare in Vita di Melania Mazzucco e La Masseria delle Allodole di Antonia Arslan’ in Tempo e memoria nella lingua e nella letteratura italiana - Vol. III: Narrativa del Novecento e degli anni Duemila ed. by Michel Bastiaensen et al. (Brussels: Associazione Internazionale Professori d’Italiano, 2009, pp. 363-374)

Ippolito, Beatrice: ‘Pluralità di generi femminili nel romanzo Il bacio della Medusa di Melania Mazzucco’ in  Quaderni di cultura italiana. 5. Narrativa italiana recente – Recent Italain Fiction (Turin: Trauben/Dublin: Department of Italian, Trinity College, 2005, pp. 135-160)

Lucamante Stefania: ‘The Privilege of Memory Goes to the Women: Melania Mazzucco and the Narrative of the Italian Migration’ (Modern Languages Notes 124/1, 2009, pp. 293-315)

—: ‘Fine del viaggio per un genio sofferto’ (Legendaria 74, March 2009, pp. 45-46)

—: ‘Il desiderio perverso e il rovesciamento dello sguardo meduseo in Il bacio della Medusa di Melania Mazzucco’ (Italica 76/ 2, 1999, pp. 220-240)

—: ‘Italian Sexual Patho-Politics Revisited’ in A Multitude of Women: The Challenges of the Contemporary Italian Novel (Toronto: University of Toronto Press, 2008, pp. 181-233)

—: ‘The Making and the Unmaking of the Eternal City: A History of Violence in an Everyday Perfect Day’ (Annali d’Italianistica 28, 2010, pp. 375-402).

Migliaccio, Tiziana: ‘La chiaroveggenza del già vissuto. Melania G. Mazzucco, Lei così amata’ (Sincronie. Rivista semestrale di letterature, teatro, e sistemi di pensiero X/19, January-June 2006, pp. 111-120)

Pent, Sergio: ‘Viaggio e passione, droga e intelletto: ecco Annemarie’ (Tuttolibri-La Stampa, 15 April 2000, p. 3)

Serkowska, Hanna: ‘Espressione letteraria del femminile nella narrativa di M.G. Mazzucco’ (Acta Philologica 27, 2000, p. 73-89)

—: ‘Kein großer Verlust für die italienische Literatur - Melania G. Mazzucco und ihr Kampf gegen das Tabu’ (Zibaldone: Zeitschrift für italienische Kultur der Gegenwart 34, 2002)

—: ‘Reprezentacje inności w prozie włoskiej dwudziestego wieku’ in Gender - wizerunki kobiet i mężczyzn w kulturze ed. by Elżbieta Durys and Elżbieta Ostrowska (Kracow: Rabid, 2005)

Squarotti Barberi, Giorgio: ‘Mazzucco: nella camera di Baltus crudeltà, amori e alluvioni’ (Tuttolibri-La Stampa, 2 July 1998, p. 5)

Storini, Monica Cristina: ‘Antonio c’est moi? Sul realismo di Un giorno perfetto di Melania G. Mazzucco’ in Roma Noir 2008. ‘Hannibal the cannibal c’est moi?’ Realismo e finzione nel romanzo noir italiano ed. by Elisabetta Mondello (Rome: Robin Edizioni, 2008, pp. 107-128)

Tesio, Giovanni: ‘Per Vita e Diamante l’America è come la Luna’ (Tuttolibri-La Stampa, 1 March 2003, p. 5)

Tirabassi, Maddalena: ‘Melania G. Mazzucco: Vita, una storia di emigrazione vista dall’Italia’ (Altreitalie 26, 2003, pp. 112-115)

Compiled by Barbara Kornacka (Poznan)

 

Interviews

Bedon, Elettra and Canton, Licia: ‘Intervista a Melania Mazzucco’ available online at
http://www.bibliosofia.net/files/melania_mazzucco_interview.htm

Bianchi, Cristina: ‘Melania Mazzucco: "Vi presento Eva, figlia di due padri"’ (Corriere della sera, Io donna, 15 October 2013) available online at http://www.iodonna.it/personaggi/interviste/2013/melania-mazzucco-libro-sei-come-sei-401705910955.shtml

Cabras, Maria Vittoria: ‘Intervista a Melania Mazzucco’ (Figlidichi, 16 May 2014) available online at https://figlidichi.wordpress.com/2014/05/16/intervista-mazzucco

La Daga, Patrizia: ‘Intervista a Melania Mazzucco: pazienza e umiltà le doti per diventare scrittori’ (Leultime20.it, 24 April 2014) available online at http://leultime20.it/intervista-a-melania-mazzucco-pazienza-e-umilta-le-doti-per-diventare-scrittori/

Murizzi, Maura: ‘Dal racconto di una Vita a quello di Un giorno perfetto: intervista a Melania G. Mazzucco’ (Three Monkeys Online, 2005) available online at http://www.threemonkeysonline.com/it/dal-racconto-di-una-vita-a-quello-di-un-giorno-perfetto-intervista-a-melania-g-mazzucco/

Perrone, Domenica and students: ‘Intervista a Melania Mazzucco’ (Lo specchio di carta, 21 April 2004) available online at http://www.lospecchiodicarta.it/en/autori/indiceautori/6/164-intervista-a-melania-mazzucco.html

Santoni, Simona: ‘Melania Mazzucco dopo Limbo: «Cerco sempre di narrare figure femminili inquiete»’ (Panorama, 2 July 2012) available online at http://www.panorama.it/cultura/libri/melania-mazzucco-limbo-intervista/


Video Interviews

Bol.it: ‘5 domande per Melania Mazzucco’, 13 June 2011, available online at https://www.youtube.com/watch?v=pMpfHgYtM

Festivaletteratura 2013: ‘Intervista a Melania Mazzucco’, 5 September 2013, available online at https://www.youtube.com/watch?v=-XzE9EnUeFY

LoveIsLove: ‘Intervista a Melania G Mazzucco’, 27 January 2014, available online at https://www.youtube.com/watch?v=zwTkWBuO9Xs

Compiled by Barbara Kornacka (Poznan)